Revista da Sociedade Portuguesa de Endocrinologia Diabetes e Metabolismo

Online first

Revista Portuguesa de Endocrinologia, Diabetes e Metabolismo - Online first: 2022-01-02
Original article

Use of thyroid hormones in hypothyroid and euthyroid patients: A THESIS questionnaire survey of Portuguese endocrinologists

Puga F, Simões H, Melo M, Attanasio R, Hegedüs L, Nagy EV, Papini E, Perros P, Freitas C

Abstract

Introduction: The standard treatment of hypothyroidism is levothyroxine (LT4), which is available only as tablets in Portugal. This study was part of the European study THESIS (Treatment of Hypothyroidism in Europe by Specialists: an International Survey) and aimed to investigate Portuguese endocrinologists’ use of thyroid hormones in hypothyroid and euthyroid patients. Material and methods: An e-mail with an invitation to participate in an online survey investigating practices about substitution with thyroid hormones was sent to all physician members of the Portuguese Society of Endocrinology, Diabetes and Metabolism (SPEDM). Results: Out of 391 eligible SPEDM members, a total of 106 (27.1%) respondents were included in the analysis. The majority (97.2%) used LT4 as the treatment of choice for hypothyroidism. In various conditions that could interfere with LT4 absorption, most respondents (68.0 - 94.3%) preferred tablets and did not expect a significant difference when switching from one type of LT4 formulation to another. Other treatment options for hypothyroidism, such as combination therapy with LT4 and liothyronine (LT3) were rarely used (2.8%). However, the majority of Portuguese physicians (66%) would consider LT4 + LT3 combination in cases of persistent symptoms of hypothyroidism despite biochemical control. Over half of the respondents answered that thyroid hormone therapy is never indicated for euthyroid patients, but 34.9% and 22.6% would consider it for euthyroid infertile women with high anti-thyroid antibody levels and in cases of euthyroid simple growing goiter, respectively. Discussion and conclusion: The treatment of choice for hypothyroidism in Portugal is LT4. Combination therapy with LT4 + LT3 would be considered by the majority of respondents for patients with persistent symptoms. Some endocrinologists would offer LT4 to euthyroid infertile woman with high antibody levels and to euthyroid patients with progressively growing simple goiter, contrary to current evidence.

Portuguese abstract

Introdução: O tratamento standard do hipotiroidismo consiste em levotiroxina (LT4), disponível apenas sob a forma de comprimidos em Portugal. O presente estudo fez parte do estudo Europeu THESIS (Treatment of Hypothyroidism in Europe by Specialists: an International Survey) e pretendia investigar a utilização de hormonas tiroideias em doentes em hipotiroidismo e eutiroidismo, pelos endocrinologistas portugueses. Material e métodos: Foi enviado um e-mail convite de participação num inquérito online, para investigar a utilização de hormonas tiroideias. Este foi enviado a todos os membros médicos da Sociedade Portuguesa de Endocrinologia, Diabetes e Metabolismo (SPEDM). Resultados: Entre os 391 membros elegíveis da SPEDM, foram incluídos na análise 106 (27.1%) respondentes. A maioria (97.2%) utilizava a LT4 como tratamento de escolha para o hipotiroidismo. Em diversas condições que podem interferir com a absorção de LT4, a maioria (68.0 - 94.3%) afirmou preferir a formulação em comprimidos e não esperar diferenças significativas entre as várias formulações. Outras opções terapêuticas, como a combinação de LT4 e triiodotironina (LT3), são raramente utilizadas (2.8%). No entanto, a maioria dos endocrinologistas portugueses (66%), consideraria esta combinação em caso de persistência de sintomas de hipotiroidismo, apesar de controlo bioquímico. Cerca de metade dos respondentes referiram que a terapia hormonal nunca está indicada em doentes eutiroideus. No entanto, 34.9% e 22.6% consideraria em mulheres inférteis em eutiroidismo, com níveis elevados de anticorpos anti-tiroideus, e no bócio simples em crescimento, respetivamente. Discussão e conclusão: O tratamento de escolha do hipotiroidismo em Portugal é a LT4. A combinação de LT4 e LT3 foi considerada pela maioria dos respondentes para doentes com persistência de sintomas. Alguns endocrinologistas considerariam a prescrição de LT4 em mulheres inférteis em eutiroidismo com níveis elevados de anticorpos e em doentes eutiroideus com bócio simples em crescimento, contrariamente à evidência atual.