Revista da Sociedade Portuguesa de Endocrinologia Diabetes e Metabolismo

Online first

Revista Portuguesa de Endocrinologia, Diabetes e Metabolismo - Online first: 2022-03-16
Clinical case

THE NON-RECURRENT LARYNGEAL NERVE: CAN WE PREDICT THIS PITFALL IN THYROID SURGERY?

Seabra J, Pereira R, Rocha A, Guerreiro S, Candeias H, Rocha V, Eusébio R, Cortez L

Abstract

The non-recurrent laryngeal nerve is a rare anatomical variation that poses a major risk for iatrogenic injury during thyroid surgery. This has been described on the right side in association with the presence of an arteria lusoria. We report two cases of non-recurrent laryngeal nerves, with emphasis on the role of pre-operative cervical ultrasound in predicting this variation. On both cases, cervical ultrasound was consistent with the presence of an arteria lusoria, which raised a strong suspicion that a non-recurrent laryngeal nerve could be found during surgery. This was confirmed during both surgical procedures, which had no intercurrences. Although it should never replace a thorough surgical dissection, we believe that this is a simple and non-invasive method which is a valuable tool to improve pre-operative diagnosis and to plan the surgical strategy and therefore to prevent the complications that may result from an unexpected anatomical variant during thyroid surgery.

Portuguese abstract

O nervo laríngeo não recorrente corresponde a uma variação anatómica rara e que constitui um risco importante de iatrogenia durante a cirurgia tiroideia. Esta tem vindo a ser descrita associadamente à presença de uma arteria lusoria. Descrevemos dois casos de doentes com nervo laríngeo não recorrente, destacando o papel da ecografia cervical pré-operatória na predição de um trajeto não recorrente do nervo laríngeo inferior. A ecografia revelou a presença de uma arteria lusoria em ambos os casos, fazendo prever a existência de um nervo laríngeo não recorrente. Esta suspeição foi confirmada intra-operatoriamente nos dois procedimentos, que decorreram sem intercorrências. Ainda que não deva substituir uma disseção cirúrgica meticulosa, consideramos que este meio complementar de diagnóstico constitui uma ferramenta valiosa para planear a abordagem cirúrgica e, desta forma, prevenir as complicações que podem resultar da presença de uma variação anatómica inesperada durante a cirurgia tiroideia.