Revista da Sociedade Portuguesa de Endocrinologia Diabetes e Metabolismo

Online first

Revista Portuguesa de Endocrinologia, Diabetes e Metabolismo - Online first: 2020-01-02
Guidelines

Diagnosis, Treatment and Follow up of Primary Hypothyroidism in the Adult. Position Statement of the Portuguese Society of Endocrinology, Diabetes and Metabolism (SPEDM) and the Thyroid Study Group (GET).

Freitas C, Rodrigues F, Rocha G, Simões H, Miguel M, Azevedo T

Abstract

Hypothyroidism is a frequent disease with a prevalence around 5% and a large proportion of undiagnosed patients. Quality of life can be affected by the disease, but symptoms can be subtle or unspecific, requiring high diagnostic suspicion. The diagnosis of hypothyroidism requires laboratorial analysis, based on TSH an FT4 measurement. TSH reference values can change according to age. Autoimmune thyroiditis is the main cause, but other clinical settings can increase the risk of developing hypothyroidism. Most of the cases of hypothyroidism are classified as subclinical hypothyroidism. The potential consequences of subclinical hypothyroidism and the benefits of its treatment are a matter of intense debate and controversy. International guidelines on the subject demonstrate substantial disagreement, and recently important scientific evidence has been published regarding subclinical hypothyroidism. Levothyroxine is the essential treatment for hypothyroidism, and is one of the most prescribed medicines worldwide. Treatment requires TSH measurements and occasional dose adjustments. There is some controversy regarding the appropriate TSH targets in specific populations, particularly in old patients. Bearing in mind some of these complex topics, the proportion of undiagnosed patients, even in high risk populations, the difficulties sometimes found in the interpretation of hormone results, the frequent occurrence of mistakes in levothyroxine treatment, and the amount of important and new scientific evidence addressing hypothyroidism, the Portuguese Society of Endocrinology, Diabetes and Metabolism and its Thyroid Study Group decided to publish a consensus position statement addressing diagnosis, treatment and follow up of primary hypothyroidism in adult patients, expecting that it can guide clinical practice.

Portuguese abstract

O hipotiroidismo é uma patologia frequente com uma prevalência aproximada de 5% e uma proporção elevada de casos está por diagnosticar. A doença pode reduzir a qualidade de vida e causar sintomas inespecíficos que requerem elevada suspeição diagnóstica. A confirmação da doença é laboratorial e assenta no doseamento de TSH e T4livre. Os valores de referência para a TSH parecem variar de acordo com a idade. A tiroidite auto-imune é a principal causa de hipotiroidismo, mas existe um conjunto de outras situações clínicas que aumentam o risco de desenvolver a doença. A maioria dos casos de hipotiroidismo apresenta-se na forma de hipotiroidismo subclínico. Existe grande controvérsia em torno das consequências do hipotiroidismo subclínico e de eventuais benefícios do seu tratamento. As várias guidelines internacionais e análises sobre o tema divergem nas conclusões, e recentemente tem surgido evidência científica relevante nesta área. A levotiroxina constituí o tratamento essencial do hipotiroidismo e é um dos medicamentos mais prescritos a nível mundial. O tratamento obriga a monitorização de níveis de TSH e ajustes ocasionais. Verifica-se alguma controvérsia em torno do alvo de TSH ideal para alguns grupos populacionais, designadamente os idosos. Tendo em conta a complexidade dos aspectos supracitados, o subdiagnóstico que se verifica mesmo em populações de risco, as dificuldades que ocasionalmente existem na interpretação dos doseamentos hormonais, o facto de continuarem a verificar-se erros importantes na prescrição de levotiroxina, e a evidência científica importante que recentemente tem surgido sobre a doença, entenderam a Sociedade Portuguesa de Endocrinologia, Diabetes e Metabolismo e o seu Grupo de Estudos de Tiróide emitir um documento de consenso sobre diagnóstico, tratamento e seguimento do hipotiroidismo primário no adulto, que possa servir de orientação clínica.