Revista da Sociedade Portuguesa de Endocrinologia Diabetes e Metabolismo

Online first

Revista Portuguesa de Endocrinologia, Diabetes e Metabolismo - Online first: 2020-09-07
Clinical case

Benign thyroidal lesion - Intrathyroidal ectopic thymus

Tenente J, Leitão C, Peixoto M, Pereira I, Melo P, Amaral M, Leite A

Abstract

Thyroid nodules are uncommon in pediatric patients, much less prevalent than adults. Despite having a higher probability of malignancy, most thyroid nodules are benign. Intrathyroidal ectopic thymus (IET) is a rare entity due to abnormal thymic migration during embryogenesis. The diagnosis is usually incidental and patients tend to be asymptomatic. Ultrasound (US) is the recommend diagnostic method, since IET has a typical and unique appearance on ultrasonography. It is essential to recognize and differentiate IET from malignant thyroid nodules in order to avoid unnecessary surgeries and/or invasive diagnostic procedures, such as fine needle aspiration biopsies. The risk of malignant transformation is extremely low, therefore IET can be safely managed with serial US, without any treatment.

Portuguese abstract

Os nódulos tiroideus são pouco frequentes em idade pediátrica, com uma prevalência muito inferior à dos adultos. Apesar da probabilidade de malignidade ser maior, a maioria deles é benigna. O timo ectópico intratiroideu (IET) é uma entidade rara, resultante da migração aberrante do timo durante a embriogénese. O seu diagnóstico geralmente é acidental e os doentes assintomáticos. O melhor método diagnóstico é a ecografia, pelas características ultrassonográficas únicas e típicas do IET. É essencial fazer o diagnóstico diferencial com nódulos malignos da tiroide, evitando assim cirurgias e/ou procedimentos diagnósticos invasivos desnecessários, como biópsias por aspiração com agulha fina. Uma vez que o risco de transformação maligna é extremamente baixo, está recomendado apenas controlo ecográfico seriado, sem qualquer tipo de terapêutica dirigida.