Revista da Sociedade Portuguesa de Endocrinologia Diabetes e Metabolismo

Online first

Revista Portuguesa de Endocrinologia, Diabetes e Metabolismo - Online first: 2020-09-27
Original article

Hospitalization due to Hypoglycemia: A Cost to be considered in the Treatment of Diabetes mellitus type 2 in Portugal

Alão S, Santos L, Araújo F, Dores J, Ferreira J, Romano J, Laires P, Conceição J

Abstract

Introduction: Hypoglycemic episodes are consensually acknowledged as the most frequent and costly adverse event related to the treatment of Diabetes mellitus but the real economic valuation is scarce. We combined the data from two micro-costing studies conducted in Portugal (HIPOS-ER and HIPOS-WARD) to assess the economic impact of hypoglycemic episodes, from the emergency room assistance to hospital discharge. Methods: The homogeneity of the population (Type 2 Diabetes mellitus 2,> 40 years) was adjusted through a linear regression model, while the year of valuation (2018) was adjusted by inflation. We considered the direct costs resulting from the transportation to the emergency room, time spent by healthcare professionals, bed occupancy, and laboratory assessments, exams and medications used during emergency care and hospitalization. Indirect costs were assessed in an exploratory manner. Results: The mean total direct cost of an hypoglycemic episode was estimated at 2.323.73€, of which 87% was attributed to hospitalization costs. Exams and bed occupancy were the most significant costs in emergency room (36.3%) and hospitalization (38.4%), respectively. Regarding treatment subgroups, patients treated with insulin had the highest mean total direct cost (2.673.02 €). Discussion: The results obtained confirm the high cost associated with hypoglycemic events. This finding may contribute to a better planning of public policies aiming at preventing hypoglycemic episodes – in addition to hyperglycemic spikes – resulting from the treatment of Diabetes mellitus 2, from a clinical, humanistic and economic perspective.

Portuguese abstract

Episódios de hipoglicemia são consensualmente considerados como o evento adverso mais frequente e dispendioso relacionado com o tratamento da Diabetes mellitus porém, o real impacto económico é ainda pouco estimado. No sentido de avaliar o impacto económico destes eventos, desde a urgência até à alta hospitalar, foram combinados dados de dois estudos de microcusteio conduzidos em Portugal (HIPOS-ER e HIPOS-WARD). Métodos: A homogeneidade da população (Diabetes mellitus 2, >40 anos) foi ajustada através de uma regressão linear e o ano de valoração (2018) pela inflação. Foram considerados os custos diretos decorrentes do transporte à urgência, tempo despendido pelos profissionais de saúde, ocupação de cama , análises laboratoriais, exames e medicação utilizados na urgência e no internamento. Custos indiretos foram avaliados de maneira exploratória. Resultados: O custo direto total médio de um episódio de hipoglicemia foi estimado em 2.323,73€, sendo 87% atribuído ao internamento hospitalar. Exames e a ocupação de cama são os custos com maior expressão na urgência (36,3%) e no internamento hospitalar (38,4%), respetivamente. Relativamente aos subgrupos de tratamento, doentes tratados com insulina apresentam um maior custo direto total médio (2.673,02€). Discussão: Os resultados obtidos confirmam o expectável elevado custo dos eventos de hipoglicémia. Espera-se que estes dados contribuam para um melhor planeamento de políticas públicas (em termos clínicos, humanísticos e económicos) com vista à prevenção de episódios de hipoglicémia – bem como de picos hiperglicémicos – decorrentes do tratamento de Diabetes mellitus 2.