Revista da Sociedade Portuguesa de Endocrinologia Diabetes e Metabolismo

Online first

Revista Portuguesa de Endocrinologia, Diabetes e Metabolismo - Online first: 2021-06-07
Original article

Plant-based Diets in Type 2 Diabetes Management: Perception of Healthcare Professionals

Ferreira HU, Carvalho D, Freitas P

Abstract

Introduction. Nutrition therapy plays a central role in diabetes management and growing evidence supports the use of plant-based diets for both preventing and treating type 2 diabetes. The aim of this study was to (1) to assess the level of knowledge among healthcare professionals regarding the therapeutic use of plant-based diets in diabetes management and (2) identify the barriers hindering the recommendation of this eating pattern to diabetic patients. Methods. A nationwide online questionnaire was applied to 254 healthcare professionals, mainly endocrinologists, general practitioners, and nutritionists. The questionnaire evaluated (1) level of knowledge on the subject, (2) dietary recommendation practices, and (3) perceived barriers to the recommendation of plant-based diets to patients. Results. Fifty-two percent of participants had never heard of the use of plant-based diets in the management of type 2 diabetes and 53% scored ≤2, on a scale of 1 to 5, their own knowledge about plant-based diets. Only 15.4% recommended plant-based diets to their diabetic patients. Healthcare professionals who had knowledge on the use of plant-based diets in diabetes management were 2.5 times more likely to recommend this eating pattern to their diabetic patients. The main barriers identified were lack of support to patients (35.4%), lack of scientific evidence (27.4%), and nonacceptance (23.6%)/ noncompliance (24.1%) by the patients. Conclusion. Knowledge about plant-based nutrition is suboptimal and incorrect or outdated notions on this subject are still prevalent. Future educational interventions targeting healthcare professionals could effectively reduce morbimortality of type 2 diabetes and the associated costs.

Portuguese abstract

Introdução. A nutrição tem um papel central no tratamento da diabetes e existe cada vez maior volume de evidência a comprovar o papel das dietas vegetarianas no tratamento e prevenção da diabetes mellitus tipo 2. Este estudo teve como objetivos (1) avaliar o nível de conhecimento entre profissionais de saúde relativamente ao papel terapêutico das dietas vegetarianas e (2) identificar barreiras e promotores da recomendação deste padrão alimentar às pessoas com diabetes. Métodos. Foi aplicado um questionário online a nível nacional a 254 profissionais de saúde, nomeadamente Endocrinologistas, médicos de Medicina Geral e Familiar, e Nutricionistas. O questionário avaliou (1) o nível de conhecimento sobre o tema, (2) as práticas de recomendação alimentar, e (3) as barreiras percecionadas na recomendação deste padrão alimentar aos doentes. Resultados. Cinquenta e dois por cento dos participantes não tinha ouvido falar do uso das dietas vegetarianas no tratamento da diabetes mellitus tipo 2, e 53% pontuou ≤2, numa escala de 1 a 5, o seu próprio conhecimento sobre as dietas vegetariana. Os participantes que tinham conhecimento sobre o uso das dietas vegetarianas no tratamento da diabetes tinham uma probabilidade 2.5 vezes superior de recomendar este padrão alimentar aos seus doentes. As principais barreiras identificadas foram a falta de apoio aos doentes (35.4%), a falta de evidência científica (27.4%), e a não aceitação (23.6%) /não cumprimento (24.1%) da dieta pelos doentes. Conclusão. O nível de conhecimento sobre as dietas vegetarianas é subótimo e noções erradas ou desatualizadas sobre este tema são prevalentes. Futuras intervenções educacionais dirigidas aos profissionais de saúde podem ser eficazes na redução da morbimortalidade da diabetes mellitus tipo 2 e custos associados